¿Por qué el oro siempre ha tenido valor?

Existe una gran cantidad de artículos sobre el oro como inversión financiera, por lo que aquí nos enfocamos en los aspectos sociales y psicológicos del oro.

CONCLUSIONES CLAVE

  • Desde la civilización antigua, desde los egipcios hasta los incas, el oro ha ocupado un lugar especial de valor real y simbólico para la humanidad.
  • Además, el oro se ha utilizado como moneda de cambio, como depósito de valor y como joyas valiosas y otros artefactos.
  • El valor del oro es, en última instancia, una construcción social: es valioso porque todos estamos de acuerdo en que lo ha sido y lo será en el futuro.
  • Aún así, las cualidades brillantes y metálicas del oro, su relativa escasez y la dificultad de extracción solo se han sumado a la percepción del oro como un bien valioso.

¿Por qué el oro siempre ha tenido valor?

Algunas personas argumentan que el oro no tiene valor intrínseco, que es una reliquia bárbara que ya no tiene las cualidades monetarias del pasado. Sostienen que en un entorno económico moderno, el papel moneda es el dinero de elección; que el único valor del oro es como material para hacer joyas.

En el otro extremo del espectro están aquellos que afirman que el oro es un activo con varias cualidades intrínsecas que lo hacen único y necesario para que los inversionistas lo mantengan en sus carteras. Creen que los inversores tienen tantas razones para invertir en oro como vehículos para realizar esas inversiones.

La dicotomía esencial de Gold

La mayoría estaría de acuerdo en que el oro siempre ha tenido valor por todas estas razones: un componente de la joyería decorativa, una moneda en algún momento y como inversión. Pero además de estos valores concretos, añadiríamos otra característica del oro, que, aunque más difícil de precisar, es igualmente real: su misterio. Parte del atractivo del oro es el misterio de su atractivo.

En el mundo de las finanzas y la inversión, a menudo nos gusta andar de puntillas en torno a la palabra «misterio». Sin embargo, como ocurre con la mayoría de las disciplinas, siempre hay un lugar para la ciencia y el arte, e incluso el misterio.

El oro puede estimular una experiencia personal subjetiva, pero el oro también puede objetivarse si se adopta como sistema de intercambio.

Esta duplicidad es un enigma exclusivo del oro como mercancía. El oro puede ser algo cuantitativo y tangible, como el dinero, y al mismo tiempo, puede encarnar algo efímero, como un sentimiento, incluso una multitud de sentimientos. Entonces, parte de la razón por la que el oro siempre ha tenido valor radica en la psicología y la naturaleza de la experiencia humana.

El oro puede existir como algo cuantitativo y tangible al mismo tiempo que encarna lo cualitativo y efímero.

Oro, el metal para sentirse bien

Es un día frío de mediados de diciembre. Estás paseando por la Quinta Avenida de Nueva York, ya sea solo o con un familiar, para mirar los escaparates de las tiendas navideñas. Es tarde y la tenue luz invernal ha comenzado a desvanecerse; incluso más oscuro antes debido a la amenaza de nieve o lluvia hoy. Las campanas de las teteras rojas del Ejército de Salvación se vuelven apagadas y distantes; el cielo desciende, cerrándose a tu alrededor, como caen los primeros copos del invierno.

Te detienes, atraído por una ventana de Tiffany con unas discretas piezas de oro. Formas de oro amarillo, rosa y blanco exquisitamente diseñadas se asoman a una exhibición exótica de corales y fauna submarina. Las luces caían como el sol, provocando la incandescencia del metal. De repente, se levanta un viento fuerte que hace que los copos se arremolinaran más rápido a tu alrededor. «Hmmm», piensas, «¿Chocolate caliente? ¿Un coñac?» Entras en el bar de un hotel cercano, el St. Regis, quizás, acogedor con su familiar chimenea.

Bueno, tal vez no hayas tenido exactamente esta experiencia. Pero se entiende la idea.

Algo sobre la calidez del oro habla de nuestra necesidad humana de consuelo y cuidado.

En busca de un metal para adorar

Nuestros antepasados ​​se enfrentaron a la creación de un método de intercambio que fuera más fácil de implementar que un sistema de trueque. Una moneda es uno de esos medios de cambio. De todos los metales de la tabla periódica de elementos, el oro es la elección lógica. Podemos descartar elementos distintos a los metales porque una moneda gaseosa o líquida no es muy práctica desde el punto de vista de la portabilidad personal. Esto deja metales como hierro, cobre, plomo, plata, oro, paladio, platino y aluminio.

Hierro, Plomo, Cobre y Aluminio. Estos metales son propensos a corroerse con el tiempo, por lo que no serían un buen valor en términos de almacenamiento, que se requiere para las monedas; y evitar que los metales se corroan es una labor intensiva. El aluminio se siente muy ligero e insustancial; no es ideal para una moneda de metal que podría invocar sentimientos de seguridad y valor.

Los «Metales Nobles». El platino o el paladio son opciones razonables porque en su mayoría no son reactivos a otros elementos, es decir, producen poca corrosión, pero son demasiado raros para generar suficientes monedas para circular. Para asignar valor a un metal, debe ser algo raro, de modo que no todo el mundo esté produciendo monedas, pero lo suficientemente disponible como para que se pueda crear una cantidad razonable de monedas para el comercio.

Oro y plata. El oro no se corroe y se puede derretir sobre una llama, lo que facilita el trabajo y el sello como moneda. La plata y el oro son metales hermosos que son fáciles de formar en joyería, y ambos metales preciosos tienen sus propios devotos en círculos de joyería fina.

Oro, el metal misterioso

Aunque la plata se puede pulir y texturizar de múltiples formas para captar la luz y la vista, no queda ningún metal como el oro. A diferencia de otros elementos, el oro posee naturalmente una sutil variedad de colores únicos y hermosos. Los átomos del oro son en realidad más pesados ​​que los de la plata y otros metales. Este atributo hace que los electrones se muevan más rápido, lo que a su vez permite que parte de la luz sea absorbida por el oro, un proceso que la teoría de la relatividad de Einstein ayudó a discernir. 

Quizás la calidad física del oro de absorber la luz hace que su brillo especial provenga literalmente de su interior.

Oro, psicología y sociedad

Si la economía moderna del papel moneda colapsara, es posible que el oro no tenga un uso inmediato, ya que el pánico se impone y la gente lucha por sus necesidades básicas, pero eventualmente lo hará.

Los humanos son animales de carga . Preferimos la compañía de otros humanos (en diversos grados) a la completa independencia. Es más fácil trabajar en grupo que intentar vivir de la tierra por nuestra cuenta. Este rasgo humano nos obliga a encontrar formas de trabajar juntos, lo que a su vez nos lleva a encontrar formas de intercambiar bienes y servicios de manera fácil y eficiente.

El oro brinda la comodidad de la sostenibilidad . El oro es la opción lógica para este intercambio. Si ocurre un desastre, tal que el papel moneda y el sistema que lo respalda ya no existe, volveremos al oro. Podría decirse que el oro es una de las únicas sustancias en la tierra con todas las cualidades para el trabajo, incluida la sostenibilidad. 

Cómo un broche de oro puede convertirse en un filete de wagu . Un trozo de oro puede no tener valor físico inmediato para la persona que lo posee; no pueden comerlo ni beberlo, por ejemplo. Pero si la sociedad acepta convertir el oro en monedas en un sistema de intercambio por bienes, entonces esa moneda asumiría instantáneamente un valor. Lo que originalmente no era comestible podría convertirse en una cena de bistec wagyu, por ejemplo.

Debido a que otros creen que el oro tiene valor, usted también lo tiene; y como piensan que valoras el oro, otros también lo valoran.

La línea de fondo

Desde una perspectiva elemental, el oro es la opción más lógica como medio de intercambio de bienes y servicios. El metal es lo suficientemente abundante como para crear monedas, pero lo suficientemente raro como para que no todos puedan producirlas. El oro no se corroe, lo que proporciona una reserva de valor sostenible , y los humanos se sienten física y emocionalmente atraídos por él. Las sociedades y las economías han valorado el oro, perpetuando así su valor.

El oro es el metal al que recurriremos cuando otras formas de moneda no funcionen, lo que significa que el oro siempre tendrá valor tanto en tiempos difíciles como buenos.

¿Por qué el oro siempre ha tenido valor?
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